ESO сможет искать гамма-всплески

В 1960-х гг. спутники, предназначенные для отслеживания ядерных испытаний, открыли короткие всплески излучения в гамма-диапазоне, возникающие за пределами Земли. В последующем астрономы установили, что их источники находятся далеко за пределами Млечного пути. Расстояния до них измеряется миллиардами световых лет, что говорит об их чрезвычайной мощности. За несколько секунд вспышки высвобождается столько же энергии, сколько Солнце выделит за все время своего существования.

Гамма-всплеск в представлении художника. Источник: NASA/GSFC

Гамма-всплески порождаются самыми горячими экстремальными объектами Вселенной — сверхмассивными черными дырами, сверхновыми и, возможно, даже остатками Большого Взрыва. Неудивительно, что астрономы уделяют большое внимание их изучению, пытаясь раскрыть секреты породивших их тел. Как правило, для отслеживания и регистрации всплесков используются специализированные космические аппараты — ведь гамма-излучение не способно пройти через земную атмосферу.

Однако ученые нашли способ обойти это ограничение. Дело в том, что гамма-всплески сопровождаются короткоживущими вспышками голубого черенковского излучения. Они возникают при взаимодействии гамма-лучей с земной атмосферой. Наземные инструменты (черенковские телескопы) могут регистрировать эти вспышки, что позволяет проследить происхождение всплесков.

Комплекс черенковских телескопов на вершине горы Параналь (концепт). Источник: CTA/M-A. Besel/IAC (G.P. Diaz)/ESO

Сравнение размеров черенковских телескопов. Источник: CTAO/ESO

Различные типы черенковских телескопов (концепт). Источник: CTAO

Черенковское излучение (концепт). Источник: CTAO/ESO

В конце декабря руководство Европейской южной обсерватории ESO и правительство Чили подписали соглашение, разрешающее разместить решетку из 99 черенковских телескопов на горе Параналь. Оно позволяет ESO присоединиться к охоте за гамма-всплесками. Новый комплекс будет регистрировать гамма-излучение с беспрецедентной точностью и на порядок превзойдет по чувствительности все существующие аналоги.

Карта мест установки комплексов черенковских телескопов. Источник: ESO/CTAO

Еще 19 черенковских телескопов будут размещены в северном полушарии в Обсерватории дель Роке де Лос Мучачо на острове Пальма. Это позволит максимизировать исследуемую площадь неба. По словам ученых, научные задачи комплекса будут крайне широки: от изучения роли релятивистских космических частиц до поисков темной материи. Телескопы будут исследовать экстремальные области Вселенной, от зондирования непосредственных окрестностей черных дыр до космических пустот — войдов на самых крупных пространственных масштабах. Изучение природы материи и сил за пределами стандартной модели может даже привести к возникновению совершенно новой физики.

По материалам: https://www.eso.org

источник

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *