New Horizons «пережил» встречу с «Ультима Туле»

Вечером 1 января антенны сети дальней космической связи NASA приняли долгожданный сигнал от станции New Horizons. Он подтвердил, что земной посланец «пережил» встречу с объектом пояса Койпера «Ультима Туле» (2014 MU69) и успешно выполнил запланированную программу наблюдений.

Также команда сопровождения миссии опубликовала новое изображение койпероида, сделанное New Horizons за сутки до пролета. Качество снимка пока что еще не позволяет окончательно снять версию о том, что «Ультима Туле» представляет тесную двойную систему. Но, по мнению ученых, самое вероятное объяснение заключается в том, что койпероид является одинарным объектом, обладающим сложной формой. Скорее всего, он напоминает комету Чурюмова-Герасименком и состоит из двух частей, соединенных перемычкой. Если «Ультима Туле» действительно является единым телом, его длина составляет 32 км, ширина —  16 км.

Изображение Ультима Туле, сделанное New Horizons незадолго до пролета. На врезка показана наиболее вероятная форма объекта. Источник: NASA/JHUAPL/SwRI; sketch courtesy of James Tuttle Keane

Анализ изображений также позволил найти ответ на вопрос о причине отсутствия ожидавшихся колебаний блеска «Ультима Туле». Оказалось, что характер вращения объекта похож на вращение пропеллера, а ось вращения направлена почти точно на New Horizons.

Анимация, показывающая характер вращения Ультима Туле. Источник: NASA/JHUAPL/SwRI

Уже в ближайшее время команда миссии опубликует новые, более детальные изображения «Ультима Туле», которые дадут окончательные ответ на вопрос о его форме. В то же время, необходимо помнить, что с учетом огромного расстояния и небольшой мощности бортового передатчика, процесс передачи собранных данных не будет быстрым и продлится до середины 2020 г.

По материалам: http://pluto.jhuapl.edu

источник

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *