VLT получил изображения астероида Психея

В рамках проекта HARISSA, команда европейских астрономов использовала Очень Большой Телескоп ESO (VLT), чтобы исследовать крупнейшие астероиды Солнечной системы. Одним из объектов наблюдений стала Психея (16 Psyche).

Астероид Психея в представлении художника. Источник: NASA

Психея является одним из самых необычных астероидов Солнечной системы. Результаты измерения массы тела и данные спектральных наблюдений говорят о том, что она содержит большое количество металлов. По мнению ученых, Психея может являться осколком ядра протопланеты, уничтоженной в ходе масштабного столкновения на заре Солнечной системы.

При помощи смонтированного на VLT приемника SPHERE, астрономы сумели получить ряд изображений металлического астероида. Соединив их при помощи компьютерного алгоритма с более старыми снимками, им удалось создать одну из самых детальных на сегодняшний день моделей Психеи.

Изображения астероида Психея полученные телескопом VLT. Источник: ESO/LAM

Результаты наблюдений VLT говорят о том, что диаметр Психеи составляет 226 км. Телескопу удалось обнаружить две крупных детали рельефа на поверхности астероида: крупный кратер, ширина которого равна почти половине диаметра самой Психея, а также очень яркую область. Также астрономы попытались отыскать возможные спутники астероида. Но наблюдения VLT показали, что у Психеи не может быть лун диаметром более 1 км.

Концепт миссии Psyche. Источник: SSL/ASU/P. Rubin/NASA/JPL-Caltech

Психея является целью одноименной миссии NASA. Она будет запущена в 2022 г. и достигнет астероида в 2026 г. Аппарат должен будет провести детальное изучение Психеи и дать ответ на вопрос, действительно ли она является фрагментом уничтоженной протопланеты. Научная начинка станции будет включать в себя магнитометры, камеры, работающие в нескольких спектральных диапазонах, гамма и нейтронные спектрометры. Также аппарат получит экспериментальную оптическую систему связи, способную обеспечить на несколько порядков большую скорость передачи данных, нежели традиционная радиосвязь.

По материалам: https://www.eso.org

источник

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *